7 libros que leí en 2018 que deben ir a tu lista de 2019.

Llega el año nuevo y comenzamos a ver hacia adelante con el entusiasmo de quien se sacude un enorme peso. Nos precipitamos sin mayor preocupación hacia el potencial y las promesas de los albores de 2019 con la lista de propósitos en mano. Y aunque nuestras intenciones transgreden en contra de nuestro carácter: dejar de comer brownies, dejar de fumar, dejar de gritarle a la gente, leer más… nos atrevemos a creer que este año es el bueno.

Sin tratar de romper el optimismo novoanual, resulta muy provechoso, antes de desechar 2018 como un año más y condenarlo a las turbias imprecisiones de la memoria, echar un vistazo objetivo a una fecha equivalente, el 1 de enero, pero del año que se va. ¿Qué propósitos teníamos entonces? ¿Acaso dejar comer brownies, dejar de fumar, dejar de gritarle a la gente y leer más?

Aunque no fumo, estoy convencido de que de haberme propuesto dejar el vicio, mi fracaso habría sido rotundo. Brownie en mano, puedo afirmar que sin embargo, sí logré leer mucho más que en años anteriores. Mi propósito lector para 2018 fue leer un libro por semana, algo bastante ambicioso: ¡52 libros en un año! Si bien no alcancé tan hermosa cifra, sí alcancé los 40 lo cual, a riesgo de relajar demasiado los estándares, lo contaré como un éxito rotundo.

Además de los beneficios propios de la lectura, leer tanto pronto agota los libros habituales y entonces hay que recurrir a textos insospechados, autores que uno no había considerado, y a temas que conducen por derroteros que hasta ese momento habían permanecido ocultos. Así pues, transité por las violentas páginas del Opus Nigrum de Marguerite Yourcenar y las sutilezas de The Other House de Henry James, pero también por géneros indulgentes y un tanto chocarrosos como el valuetainment cortesía de The Sleep Revolution de Arianna Huffington. Esta oscilación entre lo sublime y lo ridículo, puedo afirmar, me ha hecho una mejor persona, quizás sólo porque me ha hecho más consciente de que si bien no hay nada nuevo bajo el sol, siempre hay mucho de nuevo en lo viejo para la mente inquisitiva.

Sin más retruécanos, les traigo los 7 libros que más me sorprendieron e influenciaron durante 2018. Son libros que se mantienen vigentes y que cualquier lector ávido debe incluir en su lista para 2019, si no los ha leído aún. El orden de este Top-7 se basa en la influencia que tuvieron los siguientes libros en mí, y nada tiene que ver con su mérito literario.


7. Lincoln in the Bardo – George Saunders

Afortunado es el mundo de los libros, único en el que un texto experimental de 2017 sigue siendo vigente ¡incluso dos años después de su publicación! Si se tratara de un tweet o un artículo, ya hubiera quedado en el olvido.

En su revolucionaria novela, George Saunders crea una verdadera polifonía que nos acerca a la intimidad de un personaje que, por su envergadura, debería sernos inaccesible: Abraham Lincoln. Pero más allá del tema histórico, el mérito de la novela es el acceso a lo sobrenatural que nos prodiga. A través de la maestría idiomática, Saunders crea una verdadera procesión de espectros, que brincan de la página y nos rodean de aquel purgatorio, de aquella tiniebla intermedia que es el Bardo.

Es un libro que tiene la capacidad de arrastrar al lector, a través de ecos y murmullos, a regiones ciertamente sobrenaturales y perturbadoras. Tuve la fortuna de leerlo en inglés a inicios de 2018 y lo tildé entonces de intraducible. Dicho esto, aquí pueden comprar una traducción al español, en edición de Seix Barral.

6. The Mountains of My Life – Walter Bonatti

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Este libro me conmovió profundamente, especialmente la narración de la tragedia en el Mont Blanc. Walter Bonatti no sólo es uno de los mejores alpinistas de la historia, sino que su perspectiva íntima y personal sobre los retos de la vida, las tragedias y las montañas, demuestran una filosofía de responsabilidad personal que no le vendría nada mal al ethos actual.

El libro no carece de mérito literario y tiene pasajes verdaderamente sobrecogedores. Sin embargo, como todo relato de viajes, también se presta a momentos aburridos y tediosos. No obstante, es un libro obligado para los aventureros y todos aquellos que quieran construir sus casas en las laderas del Vesubio.

Pueden comprar la edición clásica de Penguin como libro electrónico aquí.

5. Bad Blood – John Carreyrou

Este libro relata el ascenso y la caída de Elizabeth Holmes, la reina de Silicon Valley y CEO de Theranos, una compañía que pretendía revolucionar el diagnóstico clínico.

El relato apasionante de Carreyrou se desenvuelve con maestría y crea una narración digna de la mejor novela, ni qué decir de un reportaje. Esta historia supera a la ficción justo por parecerse tanto a la ficción. Una legión de mentiras e intrigas se va agolpando contra la enorme personalidad de Elizabeth Holmes, vaticinando una caída tan estrepitosa que uno no quiere ver, pero que uno no puede dejar de hacerlo.

Es un caso fascinante de cómo el optimismo puede resultar catastrófico, y uno de esos libros que hechizan por su brillante composición.

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4. ¿Qué es el hombre? – Martín Buber

Un pequeño libro, un cursillo de antropología filosófica, que encierra la enorme sabiduría del filósofo austriaco-isrraelí. Es un paseo ameno, a pesar de su profundidad, que nos lleva a través de la historia de la filosofía tratando de responder una de las preguntas más elementales: ¿qué somos?

No es un libro para los tibios de pensamiento, pues en éste, Buber se bate contra Heidegger de forma espeluznante y sus conclusiones, en mi opinión, son de una humanidad admirable, que haríamos bien en popularizar y recoger como las perlas de la cultura occidental de nuestro tiempo.

Anímate y aventúrate a leerlo. Cómpralo por sólo $52MXN en Gandhi (precio al momento de escribir esto).

3. Modern Man in Search of a Soul – C. G. Jung

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Este libro, nada fácil de leer pero que paga con creces cada momento invertido en él, fue uno de los que más me influenciaron durante 2018. En él, Jung intenta vislumbrar un camino para el hombre que ya no cree pero no puede dejar de creer. Esencialmente, es una perspectiva diferente y propositiva a los problemas enunciados por Nietzsche.

Adicionalmente, es una lectura obligada para quienes deseen comprender el fenómeno Jordan Peterson y que ilustra de manera coherente y predice casi proféticamente el Zeitgeist de nuestros días.

Bara bara en Gandhi.

2. La edad de la punzada – Xavier Velasco

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Por algo dicen que no hay que juzgar un libro por su portada. La cursi imagen que cubre este vital y brillante libro de Velasco podría disuadir a los más aventureros lectores, pues no revela en lo más mínimo la vibrantes y cagadísimas palabras que se esconden en su interior. Pero desde la primera página uno se da cuenta de qué tipo de novela se trata:

Una que recoge y plasma un lado de la cultura mexicana que es más auténtica que los libros “serios” que sobrecargan la producción nacional. Las idioteces que narra el autor y protagonista, son similares a las de mi juventud. Pero lo más importante es que el autor maneja con maestría poética un lenguaje compartido, el que hablamos con los amigos, el que puebla nuestras conversaciones íntimas, aquél que por su colorido sólo fue acartonado, caricaturizado, o excluido de la gran literatura.

Siéntete joven otra vez y cómpra La edad de la punzada aquí.

1. I Am Dynamite! – Sue Prideaux

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Si me hubieran preguntado a inicios de 2018 cuál iba a ser mi libro favorito del año, les hubiera dicho: No sé pero les juro que no va a ser una biografía.

Sin embargo, Sue Prideaux recoge la vida de Nietzsche con lucidez y compasión, liberando al filósofo de las etiquetas que el siglo 20 le fue adjudicando. Asimismo, con refrescante soltura, la autora crea una excelente introducción para aquellos que deseen adentrarse en el peligroso e intrincado pensamiento de Nietzsche.

Este libro no sólo me aclaró muchas preconcepciones erróneas, sino que marcó por completo también mi primera y más grande decisión de 2019: qué leer. Pues gracias a este ameno librito, decidí releer la obra de Nietzsche, mi propósito estelar del año que comienza.

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Por favor dime qué libros te influenciaron más durante 2018 y cuáles de los míos ya has leído o piensas leer. Asimismo, si quieres una reseña más detallada de alguno de estos títulos, se aceptan peticiones.

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